Marcado: minúsculo ‘drácula’ com gosto por sangue de dinossauro

Os dinossauros, as criaturas mais temíveis que já existiram na Terra, já foram grampeados 100 milhões de anos atrás por uma praga insignificante que ainda assola os animais hoje: o carrapato sugador de sangue, descobriram os cientistas.

PARIS: Os dinossauros, as criaturas mais temíveis que já existiram na Terra, já foram grampeados 100 milhões de anos atrás por uma praga insignificante que ainda assola os animais hoje: o carrapato sugador de sangue, descobriram os cientistas.





Preservado para a eternidade em âmbar, resina de árvore fossilizada, os pesquisadores encontraram um carrapato duro - estranhamente semelhante aos que conhecemos - agarrado a uma pena de dinossauro de 99 milhões de anos, escreveu uma equipe na revista Nature Communications esta semana.

'A descoberta é notável porque os fósseis de criaturas parasitas que se alimentam de sangue diretamente associadas aos restos mortais de seu hospedeiro são extremamente raros, e o novo espécime é o mais antigo conhecido até agora', disseram eles em um comunicado.



O inseto jovem e bem preservado tinha menos de um milímetro de tamanho, tinha oito patas, mas não tinha olhos.

Uma de suas pernas estava emaranhada na farpa de uma pena 'pennaceous' - aquelas com uma pena central como ostentada por alguns dinossauros e seus descendentes modernos: pássaros.

A equipe não conseguiu identificar a que tipo de dinossauro a pena pertencia, mas datou-o do período Cretáceo, cerca de 145 milhões a 66 milhões de anos atrás.

'Portanto, embora não possamos ter certeza de que tipo de dinossauro o carrapato estava se alimentando, a idade do âmbar birmanês meados do Cretáceo confirma que a pena certamente não pertencia a um pássaro moderno, já que apareceram muito mais tarde em ... evolução ', disse o co-autor do estudo Ricardo Perez-de la Fuente, do Museu de História Natural da Universidade de Oxford.

O carrapato fossilizado fornece a primeira evidência de uma relação parasitária precoce entre carrapatos e dinossauros, disse a equipe.

E eles encontraram mais evidências, embora menos diretas, com a descoberta de dois espécimes de um carrapato diferente - que deram o nome do fictício sugador de sangue Conde Drácula - também encerrados em âmbar.

Esses carrapatos tinham restos de larvas de besouro aderidos a eles. Os besouros cutâneos se alimentam dos ninhos, consumindo penas, pele e cabelo.

Isso é um passaro?

'E como nenhum pêlo de mamífero foi encontrado no âmbar do Cretáceo,' o hospedeiro dos carrapatos provavelmente foi um dinossauro com penas, disse a equipe.

O par de carrapatos foi nomeado Deinocroton draculi do grego para 'terrível' (deinos) e 'carrapato' (kroton), seguido por um aceno de cabeça para o famoso vampiro de Bram Stoker.

'Juntos, esses resultados fornecem evidências diretas e indiretas de que os carrapatos têm parasitado e sugado sangue de dinossauros dentro da linhagem evolutiva que leva aos pássaros modernos por quase 100 milhões de anos', disseram os pesquisadores.

'Embora os pássaros fossem a única linhagem de dinossauros terópodes a sobreviver à extinção em massa no final do Cretáceo, há 66 milhões de anos, os carrapatos não apenas se apegaram à sobrevivência, eles continuaram a prosperar.'

Os carrapatos se alimentam do sangue de animais, às vezes transmitindo doenças como doença de Lyme, tifo ou febre do carrapato.

A equipe disse que o que quer que tenha restado do sangue que os carrapatos sugaram, não preservou nenhum DNA de dinossauro.

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